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08/03/2009

Quatre

Les 4 coins

Quatre, pour moi, c’est d’abord  le nombre d' enfants que nous étions dans ma famille.
Que nous sommes encore en réalité, mais dans ma tête le quatre se trouve dilué par les mariages, et multiplié par les naissances… Nous étions quatre donc.Les quatres enfants se trouvaient “partitionnés”, comme on dit en mathématique en groupe de 2 dans la mythologie familiale. Il y avait les aînés et les petits, il y avait les garçons et les filles, ceux qui tenaient de leur père et ceux qui tenaient de leur mère. 3 partitions possibles donc, et trois partitions  maximum: AB et CD, AC et BD, AD et BC.  Nous étions définis dans la famille  par ce croisement. J’étais l’aîné des garcons, classique, et je tenais de ma mère selon une légende familiale bien  présente. Mon rapport avec chacun des 3 autres était défini par la partition qui nous unissait:

-       Anne-Marie, l’aînée fille qui tenait de son père
-       Pascal, le “petit” des garçons qui tenait de son père
-       Nathalie, la petite qui tenait comme moi  de sa mère.

Si nous trouvions une autre caractéristique qui pouvaient constituer une partition en 2 fois 2, elles se trouvaient automatiquement égales à l’une des 3 autres, ce qui permettaient de déduire des lois extraordinaires sur les populations humaines: par exemple Nathalie et moi étions frisés, plutot introvertis. Pascal et Anne-Marie étaient plutot moins bons en Maths et donc d’une manière très évidente:

-       les frisés tiennent de leur mère
-       les gens à cheveux raides sont moins bons en maths (ce qui tout á fait renforcé par la tête hirsute d’Einstein et par  tous ces petits génies en maths qui ont presque toujours le même genre de cheveux)

-       les bons en maths sont introvertis (ce que je crois toujours).

Quatre représente donc le début de la complexité, la possibilité de regarder 2 axes a la fois.
Mais ce n’est qu’un début bien modeste et c’est ce qu’oublient trop souvent tous les consultants ces cabinets Ernst & Young, Peat-Marwick et feu Andersen qui nous abreuvent de tableaux carrés, et  croient comprendre le monde en rangeant les populations, les situations dans 4 cases, comme nous le faisions nous enfants,  dans ma famille.

La croix

Quatre c’est un joli chiffre: avec le 1 et peut-etre le 0, c’est le seul chiffre dont le dessin évoque ce qu’il représente: une croix, qui divise la surface en 4, certes enlaidie d’un petit pan coupé pour éviter le lever du crayon mais une croix. C’est comme un petit hiéroglyphe dans nos lettres et nos chiffres si abstraits. Je ne veux pas croire pas que ce soit une coïncidence.

4.jpg

Le rond

Quatre est aussi le nombre de points nécéssaires pour se repérer au minimum sur un cercle, donc pour caractériser la position de tout ce qui tourne: il faut au moins les 4 points cardinaux pour se repérer sur une boussole, il faut au moins les quatres saisons pour se repérer dans l’année. Si l’on avait que 2 saisons, par exemple l’été oú  il fait chaud et l’hiver oú il fait froid,  on manquerait toute possibilité de situer les transitions: les équinoxes seraient elles en été ou hiver, et il faut bien aussi distinguer l’équinoxe de printemps ou les jours s’allongent de celle de l’automne…  4, le carré est donc en quelque sorte la  représentation finie, chiffrée la plus simple du rond, du zéro et de son infini de positions angulaires. Mais une représentation elle aussi très sommaire. Pour le temps par exemple, le cercle du soleil autour de la terre, ou le quadrant de la pendule, il faut 12 ou 24 heures, et des minutes et des secondes, mais toujours des multiples de 4.

Le carré

Mais 4 symbolise aussi  l’ordre, la stabilité, la force.
Un exemple? Les militaires sont des fanatiques du 4:

-       ils défilent et se rangent en carré,
-       ils mettent  tout au carré, leurs casernes et leurs bases aériennes, et  même les lits de la chambrée ils les font au carré

-       les officiers (de Marine) vont dîner au carré
-       leur musique est à  base de quartes (le réveil du clairon, l’attaque de la Marseillaise, car cet écart de quarte est d’une manière évidente propice à  secouer les gens pour aller casser la gueule des voisins)…

-       et même quand ils donnent dans le futile (et c’est souvent car toutes ces épaulettes, ces décorations, ces uniformes chamarrés et  ces couvre-chefs d’un autre âge ne peuvent qu’évoquer l’opérette dés  que le spectre tragique de la guerre et de la mort s’éloigne),  ils nous font des quadrilles des lanciers.

Finalement le 4 est trop simpliste et ennuyeux, trop rangé pour être vraiment intéressant. Ce n’est pas mon chiffre préféré. Il faudra aller chercher du côté du 3, divin par excellence, des premiers  ésotériques, les 5 et  7,  ou peut-être vers le 9, un autre carré, qui me paraît… bien plus rond. 

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